Carentan – beschauliche Kleinstadt auf der Halbinsel Cotentin

Carentan ist eine Kleinstadt im Regionalen Naturpark Marais du Cotentin et du Bessin auf der Cotentin-Halbinsel und stand im Zweiten Weltkrieg im Mittelpunkt eines Gefechtes zwischen amerikanischen Fallschirmjägern und Truppen der deutschen Wehrmacht.

Carentan auf der Cotentin Halbinsel

Carentan – die „Sumpfhauptstadt” der Normandie
Die Kleinstadt Carentan mit ihren knapp 6.000 Einwohnern liegt inmitten einer ausgedehnten Sumpflandschaft zwischen Saint-Lô und Cherbourg auf der Halbinsel Cotentin. Im Mittelalter befand sich die Stadt an einer der wenigen trockenen Passagen zur Inselspitze und wurde aus diesem Grund als Capitale des Marais, oder Sumpfhauptstadt bezeichnet. Die Sümpfe sind heute mehrheitlich trockengelegt und machten Wiesen und Weideflächen Platz. Carentan befindet sich mitten im Naturpark Marais du Cotentin et du Bessin, der sich über die Départements Calvados und Manche erstreckt. Das Naturschutzgebiet wird von zahllosen Feuchtgebieten dominiert und bietet vielen Vogelarten, Lurchen und Kriechtieren eine Heimat. Die trockengelegten Sümpfe bei Carentan werden von den Flüsschen Douve und Taute durchflossen, auf denen Bootsfahrten durch die unberührte Naturlandschaft angeboten werden.

Carentan – Kriegsschauplatz im Zweiten Weltkrieg
Die normannische Kleinstadt auf der Cotentin-Halbinsel war zwischen dem 8. und 12. Juni 1944 Schauplatz heftiger Gefechte zwischen amerikanischen Fallschirmjägern und den Soldaten der deutschen Wehrmacht. 20.000 US-Fallschirmjäger sprangen am 6. Juni zwischen den Landungsstränden Utah-Beach, Omaha Beach und Carentan ab, um den Verkehrsknotenpunkt auf der Halbinsel einzunehmen. Die heftigen Gefechte im Rahmen der Operation Overlord dauerten bis zum 12. Juni 1944 an. Erst an diesem Tag konnten die Amerikaner die Stadt einnehmen, da sich die deutschen Verbände bereits aus Carentan zurückgezogen hatten. Im Dead Man’s Corner-Museum wird an die Schlacht von Carentan erinnert, bei der zahlreiche Fallschirmjäger ihr Leben ließen. Gezeigt werden Original-Ausrüstungen der amerikanischen Einheiten und persönliche Gegenstände der Gefallenen. Das Museum besitzt eine umfangreiche Sammlung an zeithistorischen Dokumenten und geht ausführlich auf die strategische Vorgehensweise der alliierten Truppen ein.

Kleinstadtleben und kulturelles Erbe in Carentan
Carentan ist heute eine beschauliche Kleinstadt mit lebhaften Einkaufsstraßen, schmuckvollen Herrenhäusern und gemütlichen Straßencafés. Zu den bedeutendsten Sehenswürdigkeiten gehört die romanische Kirche im Stadtzentrum, die im 11. Jahrhundert errichtet wurde. Im Jahr 1443 wurde sie nach ihrer Zerstörung im gotischen Stil wieder aufgebaut. Ein sehenswertes Gebäude ist darüber hinaus das historische Rathaus aus dem 17. Jahrhundert. Ursprünglich als Nonnenkloster errichtet, diente es zwischenzeitlich als Militärkaserne und Schule. Vor dem Gebäude befindet sich ein Denkmal, das an die alliierten Soldaten erinnert, die beim Gefecht um Carentan ihr Leben verloren. Im Jahr 1858 wurde eine Eisenbahnlinie zwischen Paris und Cherbourg in Betrieb genommen. In Carentan wurde zu diesem Anlass ein Bahnhof errichtet, der von Napoleon III. persönlich eingeweiht wurde. In der Normandie einmalig sind die mittelalterlichen Arkaden am Place de la République. Die Bogengänge wurden im 14. Jahrhundert erbaut und waren einst Teil eines mittelalterlichen Handelsplatzes.

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